英国医学研究留学記

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採用一人目は金髪美人?

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連日20℃越えで、ようやくこういう季節がきたか!と気持ちもわくわくします。天気予報では、この週末はこのままいい天気が維持されるようで、お出かけ日和と思います。ずっと秋までこのままだと良いんですけどね。そうはいかないでしょうね、きっと。

今週はなかなかハードでした。
水曜日は少し早めに仕事を切り上げて一旦帰宅し、家族皆で食事をした後、夜の10時くらいから再びラボへ。
実験の続きを再開し、夜の木曜日2時頃に一旦手が開いて待ち時間に。仮眠をとろうと思ったところへ、米国のNCBI(The National Center for Biotechnology Information )から、投稿していたバイオインフォーマティクスのデータが無事に受理されて、そのデータセット固有の識別番号(accession number)が発行できましたとメールが来ました。これがあると、このデータを使用した論文がやっと投稿が可能になるので、あわてて仮眠をとるのをあきらめて某科学雑誌に投稿の手続きに入りました。いろいろと入力しないといけないモノがあって、手続きが少々煩雑でしたが、結局待ち時間の3時間すべてを学術雑誌への論文の投稿手続きに費やすことになってしまいましたが、無事に論文の方も投稿が終わりました。ちっちゃい実験手技に関する論文ですが、うまくいくことを祈ります。だめだったら、書き直して別の雑誌へ投稿です。

投稿終了時に、ちょうど次の作業をしないといけなかったので、木曜日の午前5時過ぎに再び実験を再開し、無事に皆がその日の仕事を開始し始める10時頃にはすべての作業が一旦終了。へろへろの状態で帰宅しました。

木曜日は、前回のブログに書いたように、secondary schoolへ来年の9月に進学する子供が居る父兄に対する説明会が子供が通うprimary schoolであるということで、自宅へ帰ってシャワーを浴びた後、倒れるように寝ていましたが、夕方の5時頃に妻に起こしてもらい、小学校へと向かいました。

そして本日は、僕が募集していた一人目の博士研究員のポジションへの応募者の面接をしました。面接官は、僕、S教授、そしてラボマネージャーの英国人Sさんです。いままでしてきた仕事の内容、プレゼンの様子、そして短時間ですが垣間見える本人のキャラクターを勘案した際に、中に一人だけ良い子が居て、その子にポジションをオファーすることにしました(面接した3人が、全員一致の見解でした)。おそらくよそのポジションにも応募しているでしょうから、この子が僕たちのオファーを受けてくれると良いなと思います。日本人ばかりのラボはイヤっ、と思われたらどうしようと、それがちょっと気がかりです。初めて、僕がイニシアティブをとって面接をしたので、むっちゃ緊張しました。
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  1. 2012/05/25(金) 17:03:18|
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Eventually winter has gone?

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日曜日まで肌寒い日だったのですが、今週に入って雲が切れ、気温は急上昇!昨日今日と連日25℃越えで、じっとり汗ばむような、そんな初夏の天気が突然やってきました。
このまま夏に突入といきたいところですが、ここは英国の天気、多くを望んではいけません。
ひとまずは、今週は週末までずっといい天気が続くようです。

今日は、仕事の都合で、徹夜で実験と相成ります。
この年で徹夜は少々堪えますが、これも知的探求のため。がんばります!

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  1. 2012/05/23(水) 22:10:43|
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London Snap

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通常は5月ともなると、気温が20℃くらいを推移してくれる日が増えるのにも関わらず、連日15度前後くらいまでしか上がる気配もなく、寒くて雨の多い日が続いています。ロンドンに住み始めてもうすぐ5年になりますが、未だに暖房が止められないなんて、こんな事は初めてです。早く暖かくなってほしい。

締め切りに追われていたものは、ひとまず二つ片付きました。BMedSciのintercalated courseを選択していた学部4年生の医学部の学生君は、1週間延長してもらった締め切りのおかげもあり、なんとか滑り込んで大学へ提出する論文が間に合いました。中身の文章は、僕の視点からするとまだまだ大変に「不満」の残るレベルでしたが、まあ、学術雑誌に投稿するモノでは有りませんし、相手は学部学生ですから仕方がないでしょうか。あとは公聴会での口頭試問をパスできるかどうか、本人次第でしょう。この学生君、2年前の学生と同様、夏休みにプロジェクトを延長/継続したいと大学に申請していましたが、無事に(僕にとっては、実は無事じゃないんですけど.....記事『思ったようにはなかなか行かない』を参照 (-"- ))受理されたそうで、僕が担当した学生君たちはいまのところ夏休みのプロジェクトの延長を申請した者は100%の採択率という、迷惑な名誉な事?となっています。まあ、大学からは僕がやっている研究がそれなりの評価を受けていると云う風に、良いように解釈しましょうか。

もう一件、MRCの100周年記念Career Awardという研究費の申請の方も、無事に終わりました。こちらは、申請書の研究内容をどのように設定して如何に魅力的な文章にするのかと云うことよりも、働かない「大学の事務との戦い」で有りました。それはどういう事かと云うと、MRCは急にこのschemeを発表したモノですから、コストの計算も含め、従来からある研究費の申請と同様に捉えていいのか、それとも受賞者が全予算をすべて自由に研究に使っても良いと云う「賞=寄付」的なものなのか、当初はさっぱり判らなかったのです。こちらは申請する研究内容のブラッシュ・アップに専念したいので、そういう細かい事の確認は大学の事務が直接MRCに連絡を取って確認すべきことと思っていて、そうしてほしいとMRCがこれのスキームを発表した3月の時点で研究費申請支援チームの事務方にお願いしたのですが、なんと締め切りの2週間前にもなっても未だ、大学の事務はそういった事を全く把握していないばかりか、申請を予定している僕たち末端の研究者たちに回覧メールをまわして、「誰か把握しているヒトがいたら、情報をまわしてくれ!」と云って来て、正直、こいつらはバカかとあきれてしまいました。どうして直接電話をして聞くと云う、こんなに簡単で早いことが出来ないのでしょう?結局、忙しい中で「僕たちが自らMRCに連絡を取って疑問点をすべて問いただし、それを事務方に伝える」というはめに。日本にいた時は、国立大学の事務のあまりに官僚的な態度に良くぶつぶつ文句を言っていましたが、反省です。日本の大学職員さんたちは本当に良くやってくれます!
m(_ _)m
もう一点、大学の事務に辟易したのは、研究者に研究費をとらせるために支援する事務チームのはずが、「いかにして事務方への予算をMRCから奪うか」のほうに遥かに彼らの重きが有る、と云う点でした。今回の100周年記念は、結局は通常型の研究費と同じ仕組みでお金が支給されることが「我々の」努力で判明した訳ですが、通常は申請した全予算の8割だけをMRCが負担し、のこり2割は大学が負担します。そうすると、全予算の中で、研究に実際に使うコストだけ請求すると大学は赤字になってしまいます。ところが、実は予算に人件費を計上すると、「施設の使用料」「施設維持」と「研究支援に必要な事務コスト」などを含む、いわゆる日本の科研費に於ける「間接経費」が発生します。一人分の人件費を入れて大学のファイナンスに予算を計算させると、1年間の全予算枠10万ポンドのうち、実に5万5千ポンド(半分以上)が間接経費で大学事務に持って行かれ、残りの4万5千のうちポスドクの最低給料が3万5千ポンドほど、のこったたった1万ポンド(150万円程)しか研究には使えないことが分かりました。これでは研究に成らない(全く足りない)ので、事務に「人を雇うのを止めた形で予算申請したい」と伝えたところ、ふざけた事に「それでは間接経費が全くつかないので、大学としては認め難い!」と云ってきました。この時点で、前述の事務の怠慢のこともあったので、僕は事務方にぶち切れてしまいました。どうしてかと云うと、この100周年記念予算は、「すでに間接経費を十分に確保しているMRCのフェローシップ保持者たちしか申請できない」からです。つまり、このスキームでも間接経費を確保すると、ある意味大学は2重取りみたいなモノになる訳です。図々しいにもほどがある気がしませんか?この申請には、研究所長さんの認証さえ得ていれば(既に了承済みでした)大学事務の認証なしでも申請できるため(通常の予算申請は、大学事務の信認も必要です)、「研究そのものが推進できない予算編成では、申請に意味がない。それならば、人件費を全部削った形で、研究に必要なコストだけで勝手に申請するから」と最後通牒を突きつけたところ、必死で計算をやり直して、間接経費込みで、かつ、僕の必要最小限度の研究経費も盛り込んだ予算案を投稿ギリギリになって提示してきました。この案でも「実は大学は不満です」と余計な一言が付いて、僕をむっとさせたのですが、どうやって自分たちの分け前を分取ってやろうかと云う連中の執念を見た気がします。皆が有る程度妥協できる落としどころだと思ったので、彼らの「間接経費も確保したい」という希望も汲んで、彼らが最後に提示して来た予算申請案で無事に締め切りの前に応募できました。はっきり言って、事務の連中には疲れ果てましたが、あとは「果報は寝て待て」です。

女王陛下の即位60周年記念(Diamond Jubilee)行事がこの週はいろいろ執り行われていて、それにご出席されるために天皇・皇后両陛下が来英され、本日ヒースローよりご帰国の予定。日本人研究者仲間のImperial Collegeに留学しておられる循環器内科医H先生は、昨日はホテルから行事参加のために出て来られた両陛下に偶然?遭遇して感激されたとか(もちろん、警備が厳重ですから、直接目の前ではないはず。多分、道路の反対側から見かけたのでしょう)。また、僕の所属するS教授研に留学して来ている心臓外科医K先生の奥様は、2日前に、皇后陛下から直接お声をかけていただき大興奮であったようで、両陛下のロンドン訪問はロンドン在住の邦人には大きな話題でした。残念なことに、両陛下の訪問は、全く英国のメディアにニュースとして登らなかった事です。各国の国家元首が集う中で一つの国にだけ焦点が合った報道がないのは理解できますが、日本であれば英国の女王陛下の来日は間違いなくトップ・ニュースになるはずです。この辺りにも、如何に日本が英国からはあまり相手にされていないかを物語っている気がしてなりません。外交官達と外務省の日本の存在感を増すための奮起を期待します。

来週もなかなかに忙しいです。週末に研究費で採用するポスドクの面接、子供が通うprimary schoolでの来年9月にsecondary schoolへ進学する児童の父兄に向けての学校説明会、そして週の半ばに実験の都合で徹夜で作業しないと行けない予定も待っていて、もうしばらくはあまりブログを書けない状況が続きます。

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  1. 2012/05/19(土) 13:15:08|
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薄暮の空を仰ぎ見て

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絵本みたい?(←良く言い過ぎ!)
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  1. 2012/05/16(水) 12:00:55|
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葵祭

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例年は5月ともなると天気も良い日が増え、気温も20℃前後を推移するはずなのに、15℃にもならず、未だに家の暖房が止められません。

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  1. 2012/05/15(火) 17:21:41|
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London Snap

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散った白い桜の花びらが雪のようです。

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  1. 2012/05/13(日) 09:40:01|
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あと一息かな.....

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  1. 2012/05/11(金) 12:39:28|
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こどもの日

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Queen's Tower in Imperial College, South Kensington, London
とうとう、写真もネタ切れかな......
ロンドンは、記録的に雨の少ない冬を越し、水不足を叫ばれた3月から記録的な大雨の4月を過ぎ、記録的に低い気温で推移している5月へと移りました。毎日、信じられない事に最低気温が3℃くらい、最高も10℃前後と暖房が止められません。
こどもの日の日本の鯉のぼりが情緒や季節感を求める気持ちからするとやや懐かしく感じます。

自分のMRC100周年記念の特別枠の研究費と、医学部学生の論文の締め切りがあと少しなため、締め切りに追い立てられているような雰囲気が募ります.....

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  1. 2012/05/05(土) 16:33:42|
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London Snap

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Natural History Museum(自然史博物館)。South Kensingtonにあります。恐竜の化石の展示は必見!うちの息子は大好きです。

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  1. 2012/05/04(金) 12:24:18|
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Piccadilly Circusのエロスの像です。渋谷のハチ公前のように、待ち合わせの人で一杯です。

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  1. 2012/05/03(木) 09:00:00|
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Tower Bridgeからテムズ川の東方を臨む。

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London Snap

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London Bridgeの近くで、この奥へ行くと有名なBorough Market(バラ・マーケット)が有ります。

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  1. 2012/05/01(火) 09:00:00|
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プロフィール

Dr Ken

Author:Dr Ken
元小児科医。ある日より、医師としてのキャリアではなく、研究者としてのキャリア・パスを志す。2007年の8月よりロンドンにある某大学医学部に講師として赴任。なかなか上達しない英語が、少し歯がゆい。万年筆と銀塩フィルムカメラが好き。縁があってやって来たこの国での貴重な体験や日々感じた事を、写真と一緒に記事にしています。

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