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英国医学研究留学記

初霜

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天気予報通り、今朝は初霜が降りていました。
やっと本格的な冬将軍到来と言った雰囲気です。

今日は、午後からInstitute of Child HealthというUniversity College London (UCL; 世界の大学ランキングで常に10位以内の一流大学)に所属する研究所で、London Heart Development Meetingという研究会が有って参加して来ました。
この研究所は、欧州最大の小児病院であるGreat Ormond Street Hospital for Childrenのすぐそばにあります。
この研究会は年に2回行われていて、この会合のオーガナイザーをしているUCLの教授と偶然渡英前から既知を得ていたため、ロンドンに来てから直ぐに参加しないかと声をかけていただき、それ以来毎回参加する様にしています。
この会の趣旨は、個体発生において如何に心臓と血管が正しく形作られるのかに興味を持って、ロンドン・オックスフォード・ケンブリッジ界隈でそのメカニズムを研究している研究者達が集まって、情報交換とネットワークづくりをしてお互いに刺激を受けて頑張っていこう!といったものです。
回を重ねるごとに参加人数が増えていっていて、今日は準備されていたいつもの部屋に入りきらないくらいの人が集まっていました。次回からはもっと大きい部屋を用意しないとダメかもしれません。
学問としては「発生生物学」という分野になるわけですが、研究者では無い方には表面的には「それを知ってどうするの?」と受け取られてしまうかもしれないのですが、正しく臓器が出来上がる機構の詳細な理解は、再生医療を考える上では基盤となる知識となるはずなのです。
日本ではここ何年も発生生物学への研究費の配分が明らかに減っている傾向がある(と僕は認識しています)上に、今回の事業仕分けと言い、こちらでの活気と比較してしまうと何とも寂しい限りです。
ちなみに良い機会なので、研究会のコーヒーブレイクの雑談ついでに、日本では今、科学研究費が削減の対象にあがり、現政府が率先して国費に拠る研究費を削減したがっている話をした所、僕が会話をした英国人研究者達は全員が「あり得ない・信じられない」との答えでした。
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テーマ:雑記 - ジャンル:日記

  1. 2009/12/01(火) 22:30:25|
  2. 英国
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プロフィール

Dr Ken

Author:Dr Ken
元小児科医。ある日より、医師としてのキャリアではなく、研究者としてのキャリア・パスを志す。2007年の8月よりロンドンにある某大学医学部に講師として赴任。なかなか上達しない英語が、少し歯がゆい。万年筆と銀塩フィルムカメラが好き。縁があってやって来たこの国での貴重な体験や日々感じた事を、写真と一緒に記事にしています。

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