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英国医学研究留学記

ウイルス学

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今日はやっぱりこの話題です。
本年度のノーベル医学生理学賞が発表されました。
昨年は、僕の研究領域に近い話題でのノーベル賞だったのですが、今年はウイルス学からでした。
HIVの発見者のLuc Montagnier博士とFrançoise Barré-Sinoussi博士(仏)、ヒトパピローマウイルス(HPV)の発見者であるHarald zur Hausen博士(独)の三者です。
パピローマウイルスとはあまり聞き覚えが無いかもしれませんが、要するにイボの原因ウイルスです。
パピローマ(イボ)ウイルスは何種類もありますが、子宮頸癌を引き起こすウイルスはこの中の特定のウイルスです。
HIVはウイルスの発見によって、現在はAIDSへの進展を食い止めることが出来るようになりました。
HPVは、これへの感染を予防する事で、子宮頸癌への進展の予防につながります。
これらの社会的インパクトが評価されたのでしょう。
HIVはもっと早く貰っていても良かった様にも思いますが。

医師は目の前にした個人が対応できる数の患者様しか手助けできませんが、良いワクチン一本の開発で数百万人とか言う単位の人救われる可能性があるのは、基礎研究の醍醐味でしょう。
もっとも、そのような体験を生存中に味わえる研究者は数が限られると思いますが。
学生時代、産婦人科の実習のときに(もう15年以上昔ですか)、子宮頸癌とHPVの高い相関関係から、子宮頸癌は感染症として捉えられて予防できるようになるのではないかと指導教官が言っていた言葉に、当時はへえ~っと思った覚えがありますが、英国では今年から若い女性(思春期)に子宮頸癌予防のためのHPVワクチン接種が開始され、当時の予言はほぼ現実のものとなりつつあります。
世の中の進歩は目覚ましいものだと思います。
そう言えば、HIVを誰が最初に発見したのかについては、米国のRobert Gallo博士との間でちょうど1980年代の後半に論争になっていて、研究素材の盗用疑惑と云った随分スキャンダラスな噂もあったのですが、結局仏チームに軍配が上がっていたんですね。
今回の受賞で決着がついていたことを初めて知りました。
不明を恥じるばかりです。
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テーマ:科学・医療・心理 - ジャンル:学問・文化・芸術

  1. 2008/10/07(火) 08:43:02|
  2. 研究
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プロフィール

Dr Ken

Author:Dr Ken
元小児科医。ある日より、医師としてのキャリアではなく、研究者としてのキャリア・パスを志す。2007年の8月よりロンドンにある某大学医学部に講師として赴任。なかなか上達しない英語が、少し歯がゆい。万年筆と銀塩フィルムカメラが好き。縁があってやって来たこの国での貴重な体験や日々感じた事を、写真と一緒に記事にしています。

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